Самая большая черепаха в мире

Содержание

  1. Кожистая черепаха

Черепахи достойны уважения по многим причинам. Это животное одно из четырех видов, которое существует на планете Земля 220 миллионов лет (!). Они могут проделывать тысячекилометровые путешествия по океану, месяцами обходясь без пищи. А ее габариты? Были найдены ископаемые останки архелона (морской черепахи) весом более 2000 килограмм, мощнейшим клювом и общей длиной около 5 метров.

Сегодня черепахи стали меньше, но все равно их размеры довольно внушительные. Среди сухопутных самые большие черепахи – слоновые, обитающие на Галапагосских островах (диаметр панциря – 1,8 метра, вес около 400 килограмм). На их панцирях могут расти лишайники, что и неудивительно – ведь срок жизни достигает 200 лет.

Slonovaja-cherepaha

Обитающие в воде покрупнее – среди пресноводных рептилий встречаются экземпляры с диаметром панциря около 2 метров. Но это еще не предел: знакомьтесь – самая большая черепаха в мире.

Кожистая черепаха

Kojistaia-cherepaha

Наукой был изучен экземпляр, выловленный на Западном побережье Уэльса, с диаметром панциря 2,6 метра, весом в 916 килограмм и размахом передних ласт около 5 метров.

Развитие этого животного отличалось от сородичей. Панцирь кожистой черепахи состоит из маленьких роговых щитков (небольших окостенений). Самые объемные формируются в продольные гребни, а весь панцирь слагается из сросшихся костных пластинок. Кожистой черепахе некуда втягивать голову, да такому гиганту прятаться от врагов и не пристало. Во рту находятся костяные шипы, которыми она перемалывает пищу, а при необходимости вполне может перекусить толстую палку.

Kojistaia-cherepaha

Форма тела черепахи наиболее приспособлена для плавания – она способна развить скорость до 35 километров в час. Этому пресмыкающемуся принадлежит еще одно достижение – самая быстрая водная рептилия. Кожистая черепаха – великолепный ныряльщик: рекорд ее погружения – 1280 метров. При этом она может находиться под водой 70 минут.

Kojistaia-cherepaha

Ее кожа и мышцы состоят из такого плотного слоя сала, что еще 100 лет назад люди использовали его для пропитки швов лодок. При музейном хранении из чучела кожистой черепахи продолжает выделяться жир, что создает массу неудобств.

Благодаря ему и плотному покрову, кожистые черепахи могут сохранять постоянную температуру тела, но для этого ей нужно постоянно питаться. Ее ареал обитания – тропики, но встречается рептилия в умеренных и северных широтах. Были зафиксированы данные, когда кожистая черепаха преодолела 20000 километров – от побережья США до Индонезии в течение 2 лет.

Kojistaia-cherepaha

Из-за способности длительное время не употреблять воду и пищу, моряки в Средние века использовали черепах в качестве «живых консервов». Так были подчистую истреблены некоторые виды на островах. Хотя ее мясо и съедобное для человека, отмечались случаи отравления, так как, при поедании ядовитых медуз их токсины, неопасные для черепахи, становятся угрозой для людей.

Выводит потомство кожистая черепаха один раз в несколько лет. В сезон размножения самка может вывести до 700 яиц. Для этого своими мощными лапами она роет в земле норы-туннели глубиной до полутора метров, заполняет их яйцами и закапывает. Среди яиц попадаются и неоплодотворенные, под слоем песка они лопаются, создавая малышам пространство.

Kojistaia-cherepaha

После рождения черепашки выползают наверх, разгребая песок лапами-ластами, как при плавании. Путь к воде – самые опасные минуты для малышей, так как на пляжах их уже поджидают птицы и крабы, желающие полакомится молодняком. Зато, попав в воду, их шансы на спасение увеличиваются в геометрической прогрессии.

Kojistaia-cherepaha

Интересно, что самец кожистой черепахи единственный представляет собой реальную прямую угрозу для людей. Были зафиксированы случаи, когда в брачный период он принимал пловца за самку и длительное время не выпускал из своих объятий.

Вот что удивительно – черепаха самая большая в мире, ей по силам справиться с акулой, а гибнет она от врагов, меньших ее в десятки раз. На суше это козы, крысы и свиньи, которые раньше просто не обитали в местах кладки яиц. Не так давно один подвид был переведен из разряда исчезающих в уязвимые, но серьезная угроза все еще остается. Еще один враг черепах, от которых ему нет спасения в океане – это пластик. Прозрачный материал животное принимает за медузу и после проглатывания умирает в мучениях.

Добавить комментарий